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2013, un buen año para los cometas

2013 puede ser un año prometedor para que podamos ver potenciales cometas a simple vista, tras el descubrimiento de un nuevo cometa que probablemente bordeara al Sol, y podría proporcionar un despliegue impresionante de imágenes a finales del año que viene. El cometa, llamado C/2012 S1 (ISON), fue descubierto por un equipo ruso en la Red Internacional de Ciencia Óptica (ISON), y se encuentra actualmente a una distancia aproximada a la órbita de Júpiter. Sin embargo, se prevé que se acercara a unos 2 millones de kilómetros del Sol durante su perihelio, el 28 de noviembre de 2013. Ernesto Guido y Giovanni Sostero del Observatorio Remanzacco en Italia, junto con su colega Nick Howes del Reino Unido, han captado el cometa con el telescopio de RAS en Nuevo México, y decir: “De acuerdo a su órbita, el cometa podría verse a simple vista durante el período noviembre 2013 enero 2014. Y podría alcanzar una magnitud negativa a finales de noviembre de 2013.
Este nuevo objeto se unirá con el cometa C/2011 L4 PanSTARRS, que se acercara a unos 45 millones de kilómetros del Sol el 9 de marzo de 2013, lo suficientemente cerca para que se pueda ver la típica cola cometaria, producida por los gases y el hielo al calentarse debido a la cercanía a nuestra estrella. El cometa PanSTARRS será visible durante su perihelio en el hemisferio sur, mientras que el cometa ISON debería ser visible para los observadores del cielo en latitudes medias del hemisferio norte.

En este momento, el cometa ISON tiene una magnitud 18, por lo que solo puede ser visto por los telescopios más grandes. ¿Cómo será de brillante cometa o podría ser incluso visible durante el día? Esa es la gran pregunta que sólo el tiempo responderá. Una distancia de sólo 2 millones de km al del Sol es muy pequeña, si el cometa se mantiene intacto y no se rompe debido a la gravedad y lass intensas temperaturas, podría alcanzar una magnitud brillante negativa de entre -11 y -16. En comparación, la Luna llena tiene una magnitud de -12,7.

El descubrimiento del C/2012 S1 (ISON) fue realizado por Vitali Nevski, de Vitebsk, Bielorrusia y Novichonok Artyom, de Kondopoga, Rusia con un telescopio de 0,4 metros que refleja cerca de Kislovodsk, Rusia.

Imagen: Fotografía del cometa C/2012 S1 (ISON) y un diagrama de su órbita. Crédito: JPL

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